Europa estrena su primer cohete espacial del siglo XXI

El nuevo cohete Vega, la primera nave que estrena el sector aeroespacial… europeo en el siglo XXI, culminó hoy con éxito su arriesgado vuelo inaugural en una hora y 21 minutos, fiel al programa de la Agencia Espacial Europea (ESA).

El Vega, un cohete de 30 metros de altura y 137 toneladas de peso destinado a colocar en órbita cargas de pequeño tamaño, despegó a las 10.00 GMT desde el Centro Espacial Europeo de Kurú, en la Guayana francesa, alcanzó una altitud de 1.450 kilómetros sobre la Tierra y desplegó nueve satélites científicos, ente ellos el español Xatcobeo.

“Ya no hay ningún satélite europeo que no pueda ser puesto en órbita por un servicio de lanzamiento europeo”, señaló al término de la misión el director de la ESA, Jean-Jacques Dordain, ante una sala en la que se celebró sin remilgos el éxito de un lanzamiento que representa más de nueve años de trabajo y 710 millones de euros de inversión (942 millones de dólares).

El Vega, cuya referencia de carga es de 1,5 toneladas transportadas a 700 kilómetros de altitud, completa la familia de lanzadores que opera Europa y se suma al Ariane 5, para cargas pesadas, y los rusos Soyuz, que desde el pasado octubre despegan de Kurú con masas intermedias.